《科学》新发现:全球海洋含有超过5500种新RNA病毒,已知病毒门类增加了一倍

2022-04-09 15:57来源:红星新闻 原文链接:点击获取

据“今日俄罗斯”报道,全球权威学术期刊《科学》杂志4月7日发表的一项新研究表明,一个国际研究团队在全世界的海洋中发现了超过5500种新的RNA病毒。据报道,从普通感冒到新型冠状病毒感染,RNA病毒是人体感染多种疾病的重要原因。

▲一个国际研究团队在全世界的海洋中发现了超过5500种新的RNA病毒

该研究团队表示,新发现的RNA病毒物种在温带、热带水域以及北冰洋最为丰富,至少可将已知RNA病毒门类的数量增加一倍。报道称,这一重大发现为科学家们引入新的类别以捕捉新发现病毒的多样性铺平了道路。

这篇发表于《科学》杂志的研究报告写道:“尽管DNA病毒已知是丰富、多样的,并且通常是生态系统的关键参与者,但RNA病毒在疾病环境之外的研究仍然不够充分。”RNA病毒的进化速度比DNA病毒快得多,但科学家们已经对自然生态系统中数十万种DNA病毒进行了分类,对RNA病毒的研究却相对较少。

▲塔拉号双桅船部署的渔网帮助研究团队收集了约3.5万个水样

旨在识别含有RNA遗传物质的新病毒,这一国际研究团队将机器学习分析与进化树结合在一起,评估了来自全球各地的约3.5万个水样,总共发现了5504种新的RNA病毒。此前国际病毒分类委员会(ICTV)对“Orthonavirae”(正RNA病毒界)确认了5种门类,而研究人员称,多达数千种新发现的RNA病毒不适合被归入已知的病毒门类中,至少再需要5个新的门类才能捕捉到新发现病毒的多样性。

“在整个海洋中发现了一个完整的门类,这表明它们在生态上非常重要。”这项研究的主要作者、美国俄亥俄州立大学微生物学副教授马修·沙利文在一份声明中说,新发现的Taraviricota病毒门可能是数十亿年前早期RNA病毒进化中“缺失的一环”,可能将RNA病毒的两个不同的已知分支连接起来,这两个分支据称在复制方式上存在分歧。

▲新发现的Taraviricota病毒门可能是数十亿年前早期RNA病毒进化中“缺失的一环”

科学家们表示,对这些新病毒的研究不仅有助于更好地了解RNA病毒的进化史,从而理解地球上早期生命的进化,更将“为把RNA病毒纳入生态学和流行病学模型提供至关重要的基础知识”。不过,遗传复杂性和技术限制等因素为科学家们确定感染新RNA病毒的生物体带来一定的挑战。研究人员表示,目前的发现主要局限于不完整的RNA病毒基因组的片段,下一步的研究将重点确定哪些类型的基因可能已经缺失,以及这些基因之间的进化联系。

红星新闻记者 胡艺玲

编辑 潘莉

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